Salada de tomate colorida e a despedida do Verão / Bright tomato salad and a farewell to summer

(for the English version please scroll down)

Hoje foi o primeiro dia que em Portugal se sentiu o Outono. Neste cantinho abençoado o Verão tem a tendência maravilhosa de se demorar até Outubro, criando-nos a ilusão que ainda teremos mais umas semanas de Verão, até que os primeiros sinais de Outono se fazem notar e temos de nos render às evidências. De há uma semana para cá os céus de fim do dia, pintados de rosa e lilás, já nos vinham dizendo que alguma coisa estava para mudar, bem como as folhas das árvores a perder o verde e a transformarem-se em tapete dourado, anunciando, claramente, que o Outono estava ao virar da esquina. No entanto, as temperaturas altas, a convidar a múltiplos mergulhos de despedida no mar, ainda nos prendiam ao Verão. Hoje, com um amanhecer cinzento e nuvens de chuva a esconder o azul chegou o momento de dizermos adeus ao Verão.

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Mas na sua generosidade, o Verão ainda nos deixou e deixará durante a próxima semana, alguns dos seus deliciosos presentes, como os últimos morangos ou os mais deliciosos e saborosos tomates. Mas não fiquemos tristes. Se a mudança da estação nos leva algumas coisas, também nos traz outras, vão os morangos mas vêm as romãs, vão os tomates mas vêm as abóboras. A natureza não nos deixa ficar mal, aliás se nos conectarmos com os ciclos da natureza veremos como andaremos mais saudáveis e com energia. Nós estamos tão sujeitos aos ciclos naturais quanto os feijões e as ervilhas! Pensemos o seguinte, de facto no Inverno deixamos de ter a profusão de frutas que temos na Primavera e no Verão, mas a verdade é que no Inverno é melhor para o nosso corpo comermos alimentos quentinhos e reconfortantes, e a fruta que temos disponível no Inverno é óptima para assar ou transformar em bolos e tartes, precisamente, quando é melhor para o nosso corpo ter mais umas reservas de hidratos e gorduras para fazer face ao frio.

O problema é que nos dias que correm e graças à agricultura intensiva que se pratica, é fácil estarmos desligados destes ciclos naturais. Basta pensarmos que temos tomate e morangos disponíveis nos supermercados durante todo o ano. Isto consegue-se com recurso a um sem fim de químicos e processos que visam “enganar” a natureza, mas que acabam por falhar pois o produto que nos chega às mãos está desprovido da sua riqueza nutricional. Em relação a isto convido-vos a procurarem na internet as famosas listas “the dirty dozen” (a dúzia suja) onde estão listados os alimentos que deveríamos (MESMO) comprar biológico. Há, também, a lista dos “fifteen clean” (os quinze limpos) que contem os alimentos de agricultura convencional menos contaminados.

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Este post já vai longo e ainda não vos fiz uma pergunta essencial… A vossa salada de tomate é monocromática e sempre igual? Se responderam que sim, digo-vos já: não há necessidade nenhuma que assim seja!! O tomate é um fruto que nos chega em várias cores – do amarelo ao roxo escuro – em diferentes tamanhos e formatos, que se traduzem em diferentes texturas e sabores. Convido-vos a uma despedida do Verão diferente e animada com uma visita a um mercado ou supermercado biológico, ou contactando directamente um dos muitos produtores biológicos que fazem entregas em casa, e saiam de lá com uma panóplia vibrante de tomates que podem transformar na salada que vos trago hoje. E se virem um azeite que vos agrade tragam também e reservem-no para temperar e tornarão as vossas saladas ainda mais especiais.

mercado

Para os curiosos digo-vos que o tomate para esta salada veio do mercado biológico do Campo Pequeno, das bancas da Quinta Verde Silvestre e da Horta do Adão, e alguns, ainda, do quintal dos meus pais. Falando nisso, porque não plantarem o vosso tomate? Há variedades que crescem em vaso, num cantinho soalheiro da vossa varanda, pensem com carinho na ideia de comerem uma salada com tomate acabado de apanhar por vocês mesmos!

Deixo-vos com a salada e com a convicção que há muito para aproveitar nas estações que se seguem e que em menos de um ano o Verão volta!

Salada de tomate colorida

(para dois como entrada)

Ingredientes 

  • 600 gr de tomate de diferentes cores e formatos
  • ½ dente de alho ralado
  • 1 mão cheia de manjericão
  • 4 colheres de sopa de azeite, mais um fiozinho
  • Vinagre de Sidra
  • Sal
  • Pimenta preta

Opcionais:

  • 6 azeitonas cortadas em tirinhas
  • 50 gr de queijo de cabra esfarelado

Comecem por cortar o tomate e colocá-lo num coador com uma generosa pitada de sal. Deixem-no no lava-louças ou dentro de um recipiente durante +/- uma hora, a ideia é que o sal extraia uma boa quantidade de água do tomate, de forma a concentrar o seu sabor.

Num almofariz desfaçam o manjericão, o alho ralado, uma pitada de sal e pimenta preta. Juntem o azeite e um fiozinho de vinagre de sidra.

Quando estiverem prontos para servir, disponham o tomate no prato, reguem com o azeite de manjericão. Se quiserem juntem as azeitonas e/ou o queijo de cabra e um fiozinho extra de azeite para dar sorte.


Bright tomato salad and a farewell to summer

Today was the first day that in Portugal we felt fall. In this blessed little corner of the world, the summer has a tendency to linger until October, leaving us with the illusion that we have still another and yet another week of summer, until the first signs of fall become clear and the illusion ceases. Since last week the evening skies have presented us with pink and lilac tones telling us something was about to change, also the trees losing their green and transforming pavements in lovely golden carpets, were loudly announcing that fall was around the corner. However, the high temperatures inviting for countless last sea dives, had us caught up in summer.  Today, with a grey morning and clouds hiding the blue sky, it’s time to say farewell to summer.

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However, in its generosity, summer left us, and will do so during next week, with some of its most delicious gifts, like the last strawberries or the tastiest tomatoes. Let’s not be sad, because if the change of the seasons takes somethings from us, it also brings other delicious things, the strawberries go but the pomegranates come, the tomatoes go but the squashes come. Nature does not fail us; moreover if we connect with natural cycles we’ll see how we will be healthier and more energized. We are as affected by natural cycles as beans and peas! During winter we don’t have the array of fruits we have during spring or summer, but in the winter it’s actually better for our bodies to have warm and nourishing foods, and the fruit we have available during winter is perfect to roast or transform in cakes or pies, precisely when it’s better for us to have a little extra carbs and fat to endure the cold weather.

The problem nowadays, thanks to intensive farming, is that it’s easy to be disconnected from those natural cycles. There are tomatoes and strawberries available in the supermarkets all year long, this only happens with massive amounts of chemicals intended to “trick” nature, but that end up affecting the final product that gets to us lacking a big amount of its nutritional richness. Regarding this I invite to check online the famous “dirty dozen” lists, with the fruits and veggies we should (REALLY) eat organic. There are also the “fifteen clean” lists with the less contaminated ones.

This post is getting long and I haven’t even asked a crucial question… Is your tomato salad monochromatic and same old same old? If you said yes, let me tell you: it doesn’t have to be that way!! The tomato is a fruit that comes in different colors –from yellow to deep purple – in all sorts of shapes and sizes that mean slightly different textures and flavors.  I invite you to a different and joyful farewell to summer with a visit to your local organic farmers market, organic grocery or local producer, returning home with a vibrant array of tomatoes that you can transform in the salad I bring you today. By the way, if you see a good quality olive oil bring it home with you as well, it will only make the salad more special.

In case you are wondering I got the tomatoes for this salad from the organic farmers market in Campo Pequeno, Lisbon. Make sure to go there if you come to visit the city, it happens every Saturday morning, or write me and I can give you some advice on where to buy organic goodies in Lisbon. Some of the tomatoes actually came from my parent’s backyard. That being said, why not plant your own tomatoes? Some varieties will grow well in vases in a sunny spot of your balcony or windowsill. Picture yourself having a salad with tomatoes you just picked, how nice would that be?!

I leave you with the salad and the belief that there are wonderful things to enjoy in all seasons, and in less than a year summer will be back!

Bright tomato salad

(for 2 as a starter)

Ingredients 

  • 600 gr of tomatoes (all colors and shapes)
  • ½ a minced clove of garlic
  • 1 hand full of basil
  • 4 table spoons of olive oil, plus one extra drizzle
  • Apple sider vinegar
  • Salt
  • Black pepper

Optional:

  • 6 thinly sliced olives
  • 50 gr of goat cheese, crumbled.

Start by slicing the tomatoes and leaving them in a colander with a generous pinch of salt. Leave it in the sink or bowl for about an hour, this will allow the salt to extract water from the tomatoes and concentrate their flavor.

Get your basil, garlic, salt and pepper in a pestle and mortar and bash them together. Add the olive oil and a little drizzle of vinegar.

When you are ready to serve, place the tomatoes in a plate and spoon the basil oil on top. You can also add the olives and/or the goat cheese at this point, as well as another little drizzle of olive oil for good measure.

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7 thoughts on “Salada de tomate colorida e a despedida do Verão / Bright tomato salad and a farewell to summer

  1. It looks delicious… The different colours & sizes of the tomatoes… and all the other ingredients… there´s light on it, energy, vitality… and most of all I can feel it… it´s healthy food, made with passion for the good of mankind.

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