Abóbora recheada com couscous e feijoca / Stuffed squash with couscous and jumbo lima beans

(for the English version please scroll down)

Desde que vi um post no Green kitchen Stories sobre abóbora recheada que essa ideia me ficou na cabeça. O ano passado num jantar de Natal com amigos fiz a primeira tentativa de fazer uma versão dessa receita e digamos que não foi a experiência mais bem-sucedida… a abóbora era demasiado grande, não ficou bem assada (provavelmente não era o tipo certo de abóbora), usei millet e ficou espapaçado, em suma era preciso voltar a atacar a ideia. E a cozinha tem destas coisas, nem sempre nos sai bem, mas só cozinhando se aprende, só fazendo se sabe fazer.

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Tenho alguma dificuldade em seguir receitas, sempre fui mais do cozinhar a olho, ir juntando mais isto, substituindo aquilo, alterando e adaptando. Nisso este blog tem sido um desafio fantástico por me obrigar a medir, a anotar e a descrever. Por outro lado, isso não significa (nada mesmo) que não seja uma ávida leitora de receitas, blogs de culinária, livros de cozinha (até na minha mesa de cabeceira há livros de cozinha…), e outras fontes de inspiração. A internet é um mundo repleto de pessoas geniais e inspiradoras que partilham as suas experiências com o mundo e que grata estou por isso. De tudo o que leio e vejo ficam cá ideias que de um dia para o outro fazem plim e coisas novas acontecem. A receita de hoje aconteceu misturando a memória da lindíssima abóbora recheada do Green Kitchen Stories com a vontade de usar feijoca, abóbora e romã.

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A receita é o mais sazonal possível, fazendo uso de um dos vegetais mais versáteis que há – a abóbora – que existe nas mais incríveis formas, feitios de formatos, cada um com as suas especificidades e sabor. Por isso, e apesar de em Portugal a abóbora ser sinónimo quase exclusivo de sopa ou doce, preparem-se para uma receita em que ela é o centro das atenções e o prato principal!

Além de ser bonita, dentro das suas eclécticas aparições, a abóbora também nos faz bem. É rica em vitaminas A e C, fibra, vitamina B6, manganésio e cobre, tem ainda potássio, vitamina B2, vitamina K, entre outros nutrientes, todos óptimos para o bom funcionamento do nossa organismo. Mas nesta receita a abóbora não está só, é acompanhada pela amêndoa (de cujos benefícios já vos falei aqui) e a feijoca que é rica em fibra, ferro, manganésio, proteína e um nutriente muito especial chamado molibnénio que ajuda o corpo a desintoxicar-se dos sulfitos muitas vezes utilizados como agentes conservantes em comida pré-feita.

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Mas deixemos o bem que nos faz e voltemos ao bem que nos fica. Imaginem o próximo jantar que fizerem aí em casa com amigos, imaginem chegarem à mesa com uma travessa de pequenas, aromáticas e coloridas abóboras que depois colocam no prato de cada um dos vossos convidados, pedindo-lhes para as destapar. Estão a imaginar? Vai parecer que tiveram imenso trabalho, quando no fundo é facílimo mas faz um efeito 5 estrelas. Leiam a receita e vejam como é super simples de fazer. Fica delicioso acompanhado de uma salada verde de rúcula ou agrião. Experimentem e contem-me como correu, adorava saber.

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Ingredientes

(para 2)

2 abóboras hokaido pequenas (+/- 400 gr cada)

100 gr de couscous integral

50 gr de amêndoa

50 gr de passas

200 gr de feijoca cozida (vejam como é fácil cozer em casa aqui)

1 molhinho de salsa

1 limão

1 romã

1 colher de chá de manteiga ou ghee, ou azeite se quiserem uma versão vegan

Sal e azeite

Pré-aqueçam o forno a 180º. Abram uma tampa em cada abóbora (ver foto) e retirem todas as sementes, com uma colher de gelados (se quiserem limpem bem e tostem as sementes no forno, são um óptimo e nutritivo petisco). Coloquem uma pitada de sal e um fio de azeite no interior de cada abóbora, massajando bem. Levem as abóboras e as tampas ao forno e deixem assar uns 45 minutos, ou até tocarem e sentirem que a “carne” e a casca da abóbora já estão bem tenrinhas.

Preparem o couscous. Coloquem água a ferver no jarro eléctrico ou num púcaro. Tostem o couscous, durante uns minutos, numa frigideira antiaderente, suficientemente grande para o couscous ficar espalhado uniformemente. Prestem atenção porque assim que começa a mudar de cor pode queimar rápido. Deitem numa tigela, juntamente com as passas, uma pitada de sal e a manteiga (ou o ghee ou o azeite) e cubram com água a ferver até 4 mm acima do couscous (não é preciso ir buscar uma régua, é só para vos dar uma ideia). Tapem com um prato e ponham um pano por cima, aconchegando-o por baixo da tigela. Deixem ficar assim uns 10 minutos.

Entretanto coloquem as amêndoas no forno por 5 minutos, só para tostarem um pouco. Retirem e piquem-nas com uma faca.

Destapem o couscous, soltem-no com um garfo e juntem as amêndoas, a feijoca escorrida, uma mãozinha de salsa bem picada (reservem alguma para guarnecer no final), e sumo de meio limão. Envolvam com um garfo e verifiquem o tempero.

Assim que as abóboras estiverem assadas, é só rechear com o couscous e levar ao forno mais 5 minutos (se estiverem a fazer a receita adiantada, ponham só no forno antes de servirem por 10 minutos). Retirem do forno, coloquem por cima de cada abóbora bagos de romã e um pouquinho mais de salsa, coloquem as tampas e levem à mesa. Bom apetite.

Notas

1 – Escolhi abóbora hokaido por várias razões, o sabor, a textura, o assar (e cozer) relativamente rápido e a casca das mais pequenas ser totalmente comestível (e deliciosa).

2 – Se tiverem mais convidados basta pensarem uma abóbora por pessoa e aumentar as quantidades de recheio. No entanto, também podem fazer uma abóbora maior e não individuais, tenham só em conta que é possível que demore mais tempo a assar.

3 – Se vos sobrar recheio e abóbora é fácil de transformar numa salada para o dia seguinte, basta partirem a abóbora em pedaços, juntarem ao couscous com mais salsa, romã e um pouco de rúcula, temperarem com azeite e limão e já está.


Stuffed squash with couscous and jumbo lima beans

Ever since I saw a post on Green Kitchen Stories about a stuffed pumpkin that the idea has been on my mind. Last year, for a Christmas dinner party with some friends, I did my first attempt on it, and, let’s just say, it was not a particularly happy one… the pumpkin was too big, didn’t roast properly (probably it wasn’t the right type of squash), I used millet that came out mushy… well it needed a new approach. And cooking is like this, you don’t always get it right, but only cooking you learn how to cook, only by doing you learn how to do.

I must confess I have a hard time following recipes, I’m more of an intuitive cook, adding this, substituting that, changing and adapting recipes. In that sense the blog has been quite a challenge in making me measure, taking notes, describing step by step what I do. On the other hand this doesn’t mean (not at all) that I’m not a BIG recipe, blog, cooking book reader (even in my night stand you can find cooking books…). Also the internet is a world filled with brilliant and inspiring people that share their experiences with the world, and I am so grateful for that. From all I read and see some ideas stick in my mind, and in any given day pop out and new things happen. Today’s recipe was born mixing the memory of the Green Kitchen Stories gorgeous stuffed pumpkin, mixed with a willingness to use lima beans and pomegranate.

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The recipe is as seasonal as it can get! Uses squash, one of the most versatile and world spread vegetables available, existing in a multitude of shapes and sizes, each one with their particularities and flavor. So, and even though in Portugal squash or pumpkin are mainly used in soups or jam, get ready for a recipe where it is the center of attentions and the main dish.

Besides being beautiful, in its many eclectic forms, the squash is also good for us. It’s rich in vitamins A and C, fiber, vitamin B6, manganese and coper; it also has potassium, vitamin B2, vitamin K, amongst other nutrients, all great for a healthy body. But in this recipe the squash is not alone, it teams up with almonds (read about their goodness here) and lima beans, that are rich in fiber, iron,  manganese, protein, and a very special nutrient called molybdenum that helps the body to detox from the sulfites, often found as preservers in precooked supermarket food.

But going back to how good it looks, picture your next dinner party, picture coming to the table with a tray of small, aromatic, colorful squashes, picture the intrigued and excited look in your guests faces as you serve one little squash in each plate, asking them to open the “lid”. Can you imagine that? It’s going to be a hit!! It will look like you worked very hard, when it’s super simple, but looks like a million bucks. It’s delicious served with a simple green salad of rocket or watercress. Do try it and let me know how it went, I would love to know.

Ingredients

(for two)

2 small red Kuri squashes (+/- 400 gr each)

100 gr of whole grain couscous

50 gr of raisins

200 gr of cooked jumbo lima beans (see how easy it is to cook your own here)

1 handful of parsley

1 lemon

1 pomegranate

1 tea spoon of butter or ghee, or olive oil for a vegan option

Salt and olive oil

Preheat your oven to 180º. Cut a lid in each squash (check the photo) and remove all seeds with an ice cream scoop (if you want you can wash the seeds, toast them in the oven and they make a great and nutritious little snack). Add a pinch of salt and a little drizzle of olive oil inside each squash and rub it in. Roast the squashes and their lids for 45 minutes, or until you can feel they are nice and tender.

Prepare the couscous. Get some water to boil. Toast the couscous dry in a not stick pan big enough for the couscous to be spread out evenly. Do pay attention because once it starts changing color it can burn quite quickly, so keep an eye on it, it should only take a couple minutes. Add the toasted couscous along with the raisins, a pinch of salt and the butter (or ghee, or olive oil) to a bowl and cover with the boiling water, making sure the water is 4 mm above the couscous level (no need to get a ruler, it’s just to give you a rough idea). Cover with a plate and rap it with a kitchen cloth, tucking it in nicely. Leave it for 10 minutes.

Meanwhile  get your almonds to toast in the oven for 5 minutes. After that roughly chop them up with a knife.

Uncover the couscous and loosen it up with a fork. Add the almonds, the drained lima beans, a small handful of chopped parsley (leave some to sprinkle on top in the end), and the juice of half a lemon. Mix it all up with the fork and check for seasoning.

As soon as the squashes are roasted, get them out of the oven, stuff them with the couscous and get them back in the oven for 5 more minutes (if you are doing the recipe in advance do this part before you serve, and leave it in the oven for 10 minutes to make sure it is nice and warm). Get them out, sprinkle each one with pomegranate seeds and a bit more of parsley, lay the “lid” on top and serve. Enjoy.

Notes:

1 – I’ve chosen red kuri squash for its flavor, texture, because it roasts quickly and the shell is totally edible and very delicious.

2 – If you have many dinner guests just think one squash per person and double or triple the couscous filling. However you can also do a bigger squash instead of individual ones, just bear in mind you may need to adjust the roasting time.

3 – If you have left over filling and squash be happy, it can be transformed in a delicious salad the next day, simply cut the squash into chunks and add it to the couscous, mix in more parsley, pomegranate and a bit of rocket, season with extra lemon and olive oil and you’re good to go.

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8 thoughts on “Abóbora recheada com couscous e feijoca / Stuffed squash with couscous and jumbo lima beans

  1. Além das receitas saborosas….as fotografias! Que lindas que são! Juntaste vários amores por aqui (o do cozinhar, o do escrever, o do fotografar…e outros!)

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