Salada morna de quinoa e beterraba assada / Quinoa and roasted beetroot warm salad

(for the English version please scroll down)

Se há coisa que está ligada ao Verão qual gémeo siamês é a salada. O calor, os dias de praia, o sol a dourar a pele e o cabelo, os vegetais mega coloridos nas bancas do mercado, uma bebida fresquinha e claro está uma salada, repleta de frescura e cor. Não, a minha intensão não é deixar-vos a suspirar pelo regresso da estação estival, é antes dizer que também é possível fazer saladas deliciosas no Outono e Inverno. Talvez até (ousarei dizê-lo) ainda mais saborosas, coloridas e criativas.

Mudemos só um bocadinho o paradigma daquilo que achamos que uma salada deve ser. A salada não tem de ser fria. A salada não tem de ter só ingredientes crus. A salada merece, como qualquer outro prato feito com carinho, um bocadinho mais de tempo de preparação. A salada não tem de ser só vegetais. A salada pode ser uma refeição substancial.

Posto isto, entremos no maravilhoso mundo das saladas de Outono/Inverno com uma deliciosa salada morna de quinoa e beterraba assada. Esta salada vai ter muita cor, sabor e textura, para além de estar cheiinha de ingredientes que vos vão fazer bem.

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Comecemos pela quinoa. Nos dias que correm já toda a gente ouviu falar de quinoa e há muitas razões para isso. É um alimento incrível do ponto de vista nutricional. Originária da América central, onde os Incas a consideravam um alimento essencial, a quinoa é uma proteína completa, ou seja, tem todos os 8 aminoácidos essenciais, é pobre em gordura mas rica em hidratos de carbono e não tem glúten. Existem diversas variedades no mercado, eu utilizei a vermelha, mas estejam à vontade para utilizar a que tiverem ou preferirem.

Já vos tinha falado aqui dos benefícios da beterraba. Nesta receita elas aparecem assadas o que as torna super doces e dá um elemento de textura óptimo à salada. Se há coisa que gosto de fazer assim que a temperatura desce um bocadinho é ligar o forno e assar vegetais. Não, não são só as batatas que ficam deliciosas assadas, há todo um mundo de legumes que beneficia imenso desta forma de confecção. Se repararem na fotografia usei beterraba dita “normal” e a variedade amarela que é igualmente deliciosa. Conseguem encontrá-las nos mercados biológicos porque estão na época. Outra vantagem de comprarem no mercado é que ficam com a rama e os talos, tudo comestível e delicioso.

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É claro que a quinoa e a beterraba não estão sozinhas nesta estória e são aqui acompanhadas pelo grão (leiam mais sobre as maravilhas do grão aqui), por uma mão ou duas bem cheias de vegetais de folha verde e pelas nozes. Ou seja, esta salada está a rebentar pelas costuras de ingredientes vibrantes e altamente nutritivos. Mas, falta ainda uma coisa! É que salada sem tempero é uma coisa triste e este tempero é uma delícia. Não se deixem enganar pela tonalidade, bem sei que o bege não é a cor mais sexy da paleta, mas o que este molho não tem em cor, tem em sabor. Uso aqui o tahini que vai tornar o molho cremoso e com um sabor a nozes muito rico, tudo equilibrado pela acidez do sumo de limão e a frescura do sumo de romã.

Experimentem e deixem-me os vossos comentários. Espero que gostem!

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Ingredientes

(para 2)

  • 2 beterrabas médias
  • 2 chávenas de café (expresso) de quinoa (+/- 120gr)
  • 200 gr de vegetais de folha escura (usei a rama das beterrabas, bok choi e acelgas, mas também podem usar espinafres ou couve kale)
  • 150 gr de grão cozido
  • 3 dentes de alho
  • 1 mão cheia de nozes
  • 1 colher de chá de tahini
  • 2 colheres de sopa de sumo de romã (abram a romã para uma tacinha e espremam um bocadinho)
  • 1 limão
  • 1 pitada de cominhos (em sementes)
  • Azeite
  • Vinagre de cidra
  • Sal marinho

Comecem por pré-aquecer o forno a 180º. Descasquem a beterraba e cortem em palitos. Disponham num tabuleiro (se usarem de duas cores mantenham cada uma no seu lado do tabuleiro para que a vermelha não tinja tudo), temperem com uma pitada de sal, uma pitada de cominhos, um fio de azeite e um bocadinho de vinagre de cidra. Massagem os temperos na beterraba e levem ao forno juntamente com os dentes de alho com pele. Devem demorar uns 40 minutos a assar.

Entretanto cozam a quinoa. Eu costumo demolhar a quinoa na noite anterior, o que aumenta a sua digestibilidade e reduz o tempo de cozedura também. Escorram, lavem-na e levem ao lume com o dobro da água, ou seja se usaram duas chávenas de café de quinoa*, cozam com 4 chávenas de água e uma pitada (pequenina) de sal. Quando tiver absorvido praticamente toda a água juntem os vegetais de folha verde, tapem, deixem cozinhar 2 minutos e apaguem o lume.

Façam o molho, juntando o tahini com uma pitada de sal, duas colheres de sopa de azeite, 1 colher de sopa de sumo de limão, duas colheres de sopa de sumo de romã e os alhos assados esmagados (sem pele).

Numa saladeira juntem a quinoa com os vegetais, o grão escorrido, a beterraba assada e envolvam tudo no molho. Coloquem as nozes partidas com as mãos por cima e está pronto a servir.

*A quantidade refere-se à quinoa antes de demolhada.


 

Quinoa and roasted beetroot warm salad

If there’s one think deeply linked to summer it’s the salad. The hot weather, the beach days, the sun making skin and hair golden, the mega colorful veggies at the market stands, a cold drink, and, of course, a salad. No, it is not my intention to get you shying for the return of the warm seasons. My intention is to tell you that it is possible to make delicious, colorful, fresh, vibrant and creative salads during Autumn and Winter too.

Let’s just change a little bit what out paradigm of a salad is. A salad doesn’t have to be cold. A salad doesn’t have to have raw ingredients only. A salad doesn’t have to be vegetables only. A salad deserves a little bit of love, care and prep time. A salad can be a hearty meal.

So, shall we enter the wonderful world of Autumn/Winter salads with this delicious quinoa and roasted beetroot warm salad? It’s full of color, flavor, texture and all around good for you ingredients.

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Let’s start with quinoa. Nowadays everyone has heard about quinoa, and there are good reasons for that. Nutritionally is amazing. The quinoa originates from Central America and the Incas considered it an essential food. It’s a complete protein that means it has all the 8 essential amino acids. Also it’s poor on fat and gluten free. There are several varieties and colors available to buy, I’ve used the red one for the salad, but feel free to use any other kind.

I had told you about the goodness of the beetroot here and in this recipe they are roasted, making them extra sweet and giving a little bit of texture to the salad. If there’s one thing I love doing as soon as the temperature drops a bit is turning my oven on and roast some veg. If you notice the photo, I’ve used red and yellow beetroots for this salad. The farmers markets over here have been having the most gorgeous beets lately. If you buy them at the markets you get the stalks and leaves, all edible and delicious.

Of course the quinoa and beetroot are not alone in this story. They are paired with chickpeas (check this if you want to read about their goodness), a couple of handfuls of greens and the walnuts. Yep, it’s packed full of vibrant and highly nutritious ingredients. But, there’s a very important thing missing! A salad without seasoning is something quite sad, so I came up with a delicious dressing for this one. Don’t be put off by its color. I know beige is not the sexiest color on the pantone, but what it lacks in color it makes up for it in flavor. I’m using tahini for creaminess and nuttiness, balanced with the acidity of the lemon juicy and the fruitiness of the pomegranate juice.

Give it a try and let me read your comments. Hope you guys like this one!

Ingredients

(for 2)

  • 2 medium size beetroots+
  • 2 expresso cups of quinoa (+/- 120 gr)
  • 200 gr of mixed leafy greens (I’ve used beetroot leafs, bok choi and chard. But spinach and kale will also work)
  • 150 gr of cooked chickpeas
  • 3 garlic cloves
  • 1 handful of walnuts
  • 1 tea spoon of tahini
  • 2 table spoons of pomegranate juice (simply open the pomegranate onto a bowl and squeeze a bit)
  • 1 lemon
  • 1 pinch of cumin seeds
  • Olive oil
  • Apple cider vinegar
  • Sea salt

Preheat your oven to 180º. Peel the beetroots and cut them into chopsticks. Lay them on a tray (if using different colored beets keep them separate otherwise the purple beets will stain everything) and season with a pinch of salt, a pinch of cumin, a drizzle of olive oil and a splash of apple cider vinegar. Rub the beets with the seasoning and roast along with the garlic cloves (skins on) for around 40 minutes.

Meanwhile cook the quinoa. I usually soak my quinoa overnight, enhancing its digestibility but also reducing its cooking time. Rinse it well under running water, and boil it with double the amount of water (4 expresso cups)* and a small pinch of salt. When the quinoa has absorbed most of the water add the greens, put on the lid, cook for 2 more minutes and turn off the heat.

Make your dressing by mixing together the tahini with a pinch of salt, 2 table spoons of olive oil, 1 table spoon of lemon juice, 2 table spoons of pomegranate juice and the roasted garlic cloves (crushed without their skins).

In a serving bowl mix the quinoa and the veggies, with the drained chickpeas, the roasted beetroot and the dressing. Sprinkle with the hand crushed walnuts and it’s ready to serve.

*The quantity refers to the quinoa before soaking.

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5 thoughts on “Salada morna de quinoa e beterraba assada / Quinoa and roasted beetroot warm salad

  1. Não paras de me surpreender. Não que duvidasse algum dia do teu talento, criatividade e generosidade na cozinha, mas isto é simplesmente fantástico ! Oxalá leves este dom mais além, que tod@s possam ler.te e cozinhar o que partilhas!

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