Presentes de Natal caseiros: chocolate com “purpurinas” / DIY Christmas gifts: “jeweled” chocolate

(for the English version please scroll down)

Mesmo os mais preparados e organizados entre nós chegam ao dia de hoje, olham para o calendário e exclamam algures entre o entusiasmo e o susto: “só faltam 10 dias para o Natal!!”. Como é que é possível não sei mas somos sempre apanhados um tanto ou quanto desprevenidos por uma aceleração temporal que decerto acontece nesta época festiva. Tudo à nossa volta começa a cheirar a Natal, a cidade iluminada, as casas com luzes intermitentes por entre as cortinas das janelas, o cheiro a canela e noz-moscada, as montras das pastelarias com bolos rei e broas castelares, os amigos e família que vivem longe a começarem a chegar e nós a ficarmos de coração mais cheio.

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É claro que a azáfama também entra em modo frenético e a combinação “tão pouco tempo/ tanta coisa para fazer” não ajuda. Por isso trago-vos mais uma sugestão para presentes de Natal feitos em casa que não poderia ser mais simples e rápida: chocolates com “purpurinas”! Claro que poderiam só oferecer chocolates, porque chocolate é sempre uma ideia vencedora e muito poucos são os que lhe torcem o nariz, mas se conseguirmos oferecer um chocolate com o nosso toque pessoal e uma dose extra de atenção é bem melhor.

A ideia é “enfeitar” um simples chocolate preto com tudo o que nos lembrarmos e gostarmos e oferecer um sortido num embrulho bonito e personalizado. Acredito que nas vossas cozinhas já têm ingredientes que sirvam de “purpurinas”: frutos secos, especiarias, sementes, flor de sal, fruta desidratada, tudo funciona. Se tiverem dúvidas provem um quadradinho de chocolate com a vossa “purpurina” ao mesmo tempo, se gostarem é porque vai funcionar.

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Escolher um bom chocolate é importante. Como em tudo ler os rótulos é fundamental. O chocolate só precisa, realmente, de três ingredientes: pasta de cacau, manteiga de cacau e um adoçante. Quantos mais ingredientes o chocolate tiver pior. Para além disso e, idealmente, verifiquem se tem o vosso chocolate tem o símbolo do comércio justo, é que a demanda mundial por chocolate leva a vários abusos e atropelos às comunidades locais onde o chocolate é produzido, isto sem falar nos custos ambientais.

Espero que gostem desta ideia e que experimentem. E não se esqueçam de aproveitar o bom que esta época tem, tentem passar mais tempo com quem gostam, vão passear e ver as luzes de Natal, patinar no gelo (ainda que falso mas sempre dá aquele gostinho), ensaiar canções de Natal com as crianças (e não só), telefonar a quem gostam e já não ouvem a voz faz tempo, preparar umas iguarias de Natal, qualquer coisa que vos traga alegria.

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Ingredientes:

(para 2 presentes)

  • 200 gr de chocolate preto 70º cacau
  • Papel vegetal
  • Flor de sal, pimenta rosa, sementes de sésamo, lâminas de coco tostado, casca de laranja seca em pó, maca, pistácios em pedacinhos, nozes em pedacinhos, ou qualquer outro ingrediente que vos pareça que combine bem com chocolate.

Preparem todas as vossas “purpurinas”. Disponham uma folha de papel vegetal da bancada da cozinha. Eu não utilizei mas se quiserem jogar pelo seguro passem com um bocadinho de óleo vegetal (azeite, coco, o que tiverem) no papel para garantir que o chocolate não cola.

Coloquem dois dedos de água num tacho e levem ao lume. Partam o chocolate com uma faca até ficar em pedaços bem pequenos (como na foto). Coloquem o chocolate numa tigela que aguente calor e que seja maior que o vosso tacho de maneira a garantirem que o fundo da tigela não toca na água.

Quando a água estiver a ferver apaguem o lume. Coloquem a tigela com o chocolate em cima do tacho e mexam bem até o chocolate estar derretido. Assim que estiver derretido retirem do calor e espalhem o chocolate em cima da folha de papel vegetal. Com a ajuda de uma colher espalhem melhor de maneira a ficar, relativamente, fino (vejam as fotos).

Salpiquem o chocolate com as vossas “purpurinas” e levem ao frigorífico para voltar a solidificar. Basta uns 20 minutos.

Retirem do frio. Descolem o chocolate do papel vegetal com cuidado e partam em pedaços mais pequenos. Ponham numa embalagem bonita e personifiquem a etiqueta.

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DIY Christmas gifts: “jeweled” chocolate

Even the most prepared and organized amongst us tend to arrive to this day, look at the calendar and exclaim, slightly enthusiastic or scared: “there are only 10 days to Christmas!!”. How this is even possible I don’t know but we find ourselves caught a bit of guard by some temporal acceleration that seems to happen around the holidays.

Everything around us starts to feel like Christmas. The city lights, the windows with blinking colorful lights, the smell of cinnamon and nutmeg, the pastry shops filled with Christmas cakes, the friends and family that live far away start to arrive, and our hearts start to get fuller.

Of course the bustle enters frantic mode and the combo “so little time/ so much to do” doesn’t help. So today I bring you another DIY Christmas gift idea that couldn’t be easier and faster: “jeweled” chocolate. Sure you could just give chocolate, because it is a winner idea and hardly anyone says no to chocolate, but if we can give a chocolate with our personal touch and an extra care and attention it is much better.

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The idea is to “ornament” a simple dark chocolate with whatever we like and offer an assortment in a pretty and personalized package. I’m sure you already have in your kitchen ingredients to “jewel” the chocolate: dried fruits, spices, seeds, flaky salt, dehydrated fruit, etc. In case of doubt try a tiny bit of chocolate with the jewel if you like it, it will work.

Choosing a good chocolate is important here. As in everything reading labels is crucial. Chocolate really only needs 3 ingredients: cacao paste, cacao butter and a sweetener. The more ingredients the chocolate has the worst. Besides and ideally check to see if your chocolate has the fair trade symbol because the global demand for chocolate leads to a lot of problems in the local communities where chocolate is produced, and of course serious environmental costs as well.

I hope you like this idea and give it a try. And please don’t forget to enjoy the beauty of this season. Try to spend more time with your loved ones, go out and see the Christmas lights, ice skating, rehearse Christmas Carols with the kids, call someone you love and haven’t heard from in a while, go to the kitchen and prepare Christmas goodies, or anything else that brings you joy.

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Ingredients

(for 2 gifts)

  • 200 gr of dark chocolate (70º cocoa solids)
  • Parchment paper
  • Flaky salt, pink pepper, sesame seeds, toasted coconut chips, powdered orange peel, maca, pistachios, walnuts, or anything else you like.

Prepare your “jewels”. Lay a sheet of parchment paper in your work surface. I didn’t but if you want to play safe lightly oil your parchment paper to ensure the chocolate doesn’t stick.

Get water to boil in a pot, just two centimeters of water will do. Break the chocolate and run a knife through it, to make sure it breaks down into small pieces (like in the photo). Get the chocolate in a heat proof bowl that is bigger than your pot to guarantee the bowl will not touch the water.

As soon as the water is boiling turn off the heat. Put the bowl on top of the pot and stir the chocolate until it is melted. As soon as it is all melted, spread it on the parchment paper (see the photos).  With a help of a spoon smear the chocolate a bit to thin in out.

Sprinkle your “jewels” on top of the chocolate. Put it in the fridge to set. 20 minutes will do the trick.

After is nice and solid again. Peel the chocolate from the parchment paper and carefully break it in smaller chunks.

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