Polenta cremosa com ervilhas tortas e fitas de courgette / Creamy polenta with sugar snap peas and courgette ribbons

(for the English version please scroll down)

Depois de uma ida ao mercado biológico do Campo Pequeno já me sinto mais de volta. Para quem como eu gosta que a vida tenha um equilíbrio entre aventura e rotina, já sentia falta de uma das minhas rotinas favoritas. Ir ao mercado biológico abre dezenas de possibilidades de pratos para o resto da semana. E se se perguntam onde encontrar algum legume que desconheçam e que refiro aqui, os mercados biológicos são dos melhores lugares para os encontrar. A esse propósito vejam aqui o programa óptimo que vai acontecer para a semana: A Semana Pergunte pelo Bio, uma excelente oportunidade para conhecerem os produtores por todo o país. A não perder!

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Este sábado voltei para casa com uns morangos lindos e cheirosos e uma série de verdes, incluindo as ervilhas tortas e as primeiras courgettes que compro este ano. Lembrei-me logo de fazer uma polenta acompanhada destes verdes primaveris. A polenta é muito versátil e super económica. Podem fazer em papa e comer assim, ou podem fritar ou levar ao forno até ficar com uma crosta crocante. Aqui fiz uma polenta bem cremosa, com um toque de vinho branco que a deixa mesmo deliciosa.

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Enquanto estive no Canadá fiz polenta várias vezes por isso já tive oportunidade de lhe ganhar o jeito e aperfeiçoar a técnica, por isso deixo-vos aqui as minhas dicas para uma polenta deliciosa e cremosa:

  • Os tempos de cozedura variam de marca para marca, por isso mais do que seguirem os tempos que darei na receita, o melhor é irem provando e só apagarem o lume quando a polenta estiver cremosa e não com grumos;
  • A quantidade de água a utilizar também varia bastante. Tenham sempre água quente por perto para irem acrescentando até a consistência estar boa;
  • Não tentem mexer com uma colher, usem mesmo uma vara de arames e aproveitem para fazer um pouco de exercício. É mesmo preciso ir mexendo regularmente, isso vai ajudar a que a polenta não cole ao fundo do tacho e a ficar leve e cremosa;
  • É melhor utilizar um tacho alto ou mesmo uma panela porque a polenta espirra um pouco e ninguém quer ser atingido por polenta a ferver.
  • Deixem a polenta um pouco mais líquida do que pretendem quando a vão servir porque continuará a absorver líquido;
  • A menos que a vão cortar em cubos para fritar ou assar, sirvam de imediato;
  • Não se assustem com estas dicas. Fazer polenta é fácil, as dicas são só para ajudar a que fique bem logo à primeira.

Se não tiverem ervilhas tortas, usem ervilhas normais frescas ou congeladas. Outra combinação que resulta muito bem com a polenta são cogumelos e espargos. Aliás depois de dominada a técnica da polenta, podem servi-la com um sem fim de opções, sejam criativos e já agora se experimentarem outros acompanhamentos contem-me aí nos comentários quais os vossos favoritos.

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Ingredientes

  • 100 gr. / ½ cup de polenta
  • ¼ de cup de vinho branco
  • 1 colher de chá de manteiga
  • 50gr de queijo parmesão ou da Ilha
  • 2 courgettes pequenas
  • 120gr. de ervilhas tortas
  • 1 mãozinha de coentros
  • 1 colher de chá de ghee (ou azeite)
  • 2 dentes de alho
  • Sal
  • Pimenta preta
  • Azeite
  • ½ limão

Numa panela ou tacho alto fervam 6x  mais água do que a quantidade da polenta. Quanto a água estiver a ferver juntem a polenta enquanto mexem vigorosamente com uma vara de arames. Temperem com um pouco de sal e pimenta preta. Vão mexendo a cada 2 minutos até que fique com a consistência de um puré cremoso, aproximadamente 20 a 25 minutos. É possível que tenham de ir juntando mais água, por isso mantenham água quente por perto. Quando estiver cremoso juntem o vinho branco e cozinhem mais 3 minutos. Apaguem o lume, juntem a manteiga e o queijo, tapem o tacho e deixem estar dois minutos. Mexam e está pronto a servir.

Entretanto cortem a courgette em tiras longitudinais com um descascador de legumes. Numa frigideira salteiem no ghee a courgette e as ervilhas tortas, o alho os coentros e um pouco de sumo de limão, por 3 minutos. Sirvam por cima da polenta assim que estiver pronta com um fio de azeite e um bocadinho mais de queijo ralado por cima se quiserem.


 

Creamy polenta with sugar snap peas and courgette ribbons

For someone like me who likes a balance between adventure and routine, I was missing one of my favorite routines: my Saturday morning stroll at the farmers market and all the possibilities that it generates for my weekly cooking. If you are in Portugal next week there’s a great event going on, you can check it here, it’s a wonderful opportunity to get to know organic producers throughout the country.

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This Saturday I came back home with beautiful and fragrant strawberries and a whole bunch of spring greens, including sugar snap peas and the first courgettes I bought this year. And, immediately thoughts of making a polenta to go along with these spring greens came up. Polenta (or corn grits) is super versatile and quite cheap. You can cook it to a creamy, porridge like consistency and eat like that or you can fry or bake it, giving it a crunchy crust. Here I made a creamy, dreamy polenta with a touch of white wine that makes it utter delicious.

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While I was in Canada I made polenta several times and kind of got the hang of it, so here are my tips to achieve a delicious and creamy polenta every time:

  • The cooking times will vary from brand to brand, more than following the recipe, go on tasting and only turn the heat off when the polenta is creamy and not grainy;
  • The water you need to add also varies a lot. So keep some hot water nearby to go on adding until you get the right consistency;
  • It is better to whisk and not to stir with a spoon, it will help the polenta to be light and creamy and not stuck to the bottom of the pan. Also it does require regular stirring so you will exercise a bit too;
  • Use a high pan or pot because it splatters and you don’t want to be hit by boiling hot polenta;
  • Leave the polenta a little bit more liquid than what you want when you serve because it will keep on absorbing liquid;
  • Unless you plan to cut it to fry or roast, serve your polenta immediately;
  • Don’t be scared by these tips. Making polenta is easy!

If you don’t have sugar span peas, use normal peas, fresh or frozen. Another combination that works great with polenta is asparagus and mushrooms. Well, after you master making polenta you can serve it with countless combinations, be creative and if you try other ideas let me know your favorites in the comment box.

Ingredients

  • 100gr./ ½ cup of polenta
  • ¼ cup white wine
  • 50gr. parmesan cheese
  • 2 small courgettes
  • 120gr. of sugar snap peas
  • 1 small handful of coriander
  • 1 tsp of ghee (or olive oil)
  • 2 cloves of garlic
  • Salt
  • Black pepper
  • Olive oil
  • ½ a lemon

In a pot or high pan boil 6x more water than the amount of polenta. When the water is boiling add the polenta while you whisk vigorously. Season with a pinch of salt and black pepper. Whisk every couple of minutes until the polenta absorbs the water and it is creamy, it takes around 20-25 minutes. You may need to add more water so keep hot water in hand. When it’s all creamy add the white wine and cook for 3 minutes. Turn off the heat, add the butter and cheese (if using), cover with the lid ad let it seat for two minutes. Give it a stir and it is ready to serve.

Meanwhile cut longitudinal stripes of courgette with a vegetable peeler. In a pan melt the ghee and saute the courgette, peas, garlic, coriander and a squeeze of lemon juice for 3 minutes. Serve on top of the polenta with a drizzle of olive oil and an extra sprinkle of grated cheese if you like.

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5 thoughts on “Polenta cremosa com ervilhas tortas e fitas de courgette / Creamy polenta with sugar snap peas and courgette ribbons

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