Clusters de chocolate e nozes / Nuts and chocolate clusters

(for the English version please scroll down)

A Páscoa nunca foi objecto de grande celebração na minha casa, ainda assim era dia de pôr a mesa bonita, almoçar com mais calma e claro lá chegavam até nós alguns embrulhos de amêndoas e chocolates. O que seria óptimo se eu não tivesse sido uma criança atípica e preferisse amêndoas tal e qual a natureza as dá, à versão repleta de açúcar e corantes.

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Em adulta tenho ainda alguma dificuldade em discernir estas ligações entre Páscoa, ovos de chocolate, coelhos e outras coisas que tais…mas isso levar-nos-ia a outras discussões que não são chamadas aqui para blog.

Com o passar dos anos e especialmente quando comecei a comer chocolate bom e por bom entenda-se aquele com 3 ou 4 ingredientes, nenhum dos quais impronunciável ou de significado duvidoso, qualquer desculpa para um chocolatinho me parece boa ideia. Por isso e sem vergonhas de o assumir hoje trago-vos com a desculpa que é Páscoa, umas gulosices deliciosas de chocolate e frutos secos que não poderiam ser mais simples de fazer. Aliás são tão simples, tão simples que nem sei se lhe chame receita…Mas como são tão boas e uma óptima alternativa a doces de compra quero partilhar com vocês.

Claro que o melhor mesmo é fazermos o chocolate em casa. E sim mantenho que a receita é incrivelmente simples. Para fazer chocolate em casa precisamos só de manteiga de cacau, cacau em pó (cru de preferência) e um adoçante natural. Já o disse algumas vezes mas aqui vai mais uma, tenham muita atenção ao chocolate que compram não só por causa dos ingredientes mas também porque a maioria das grandes multinacionais é responsável por condições de trabalho miseráveis e destruição de habitats naturais e florestas. Assim sendo verifiquem que o vosso cacau tem o símbolo fair trade na embalagem. Ser um consumidor consciente é uma forma muito acessível de fazer do mundo um lugar mais justo.

Podem manter a receita muito simples ou brincar com os sabores do chocolate. Eu usei baunilha, mas experimentem com café ou raspa de laranja ou só manteiga de cacau e adoçante se quiserem chocolate branco. Podem dar largas à imaginação e criar uma variedade de opções deliciosas!

Uma Páscoa cheia de alegria para todos e aproveitem o bom tempo e a companhia de quem gostam!

Ingredientes

  • 200gr de frutos secos variados (usei amêndoas avelãs e nozes)
  • 120gr de manteiga de cacau
  • 70gr de cacau em pó (cru de preferência)
  • 1 colher de sopa de maca (opcional)
  • 1 pitada de baunilha em pó
  • 1 pitada de sal
  • 2 colheres de sopa de xarope de ácer (ou agave, ou geleia de arroz)

Pré-aquece o forno a 170º. Quando estiver quente tosta os frutos secos durante 15 a 20 minutos (cuidado para não queimarem). Quando saírem do forno, pica-os grosseiramente e reserva.

Derrete a manteiga de cacau em banho maria, tendo o cuidado de não deixar aquecer a manteiga em excesso. Noutra tigela peneira o cacau, junta o sal, maca e baunilha e mistura. Junta a manteiga de cacau derretida e o xarope de ácer e mistura bem com uma vara de arames. Adiciona os frutos secos.

Forra um tabuleiro (ou a bancada da cozinha) com papel vegetal. Com uma colher vai fazendo montinhos de frutos secos e chocolate (vê a foto). Deixa solidificar à temperatura ambiente. Quando estiverem sólidos retira do papel e guarda no frigorífico.

Nota: Se não quiseres fazer o teu próprio chocolate podes sempre derreter uma barra de chocolate de qualidade com pelo menos 70% de cacau.


Nuts and chocolate clusters

Easter was never a holiday overly celebrated when growing up. Despite that we did set the table nicely, had lunch with more ease and of course the occasional package of sugared almonds and chocolates would make its way in. That would be great if only I wasn’t the odd child that much preferred almonds just like natures gives it and not too crazy about the sugary and colorful ones.

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As an adult I still have a hard time understanding the Easter connection to chocolate eggs, rabbits and such…but that would take us to other discussions that are a little bit of topic here on my tiny green kitchen.

With the passing of the years and especially when I started to eat good chocolate (and by good I mean the one with only 3 or 4 ingredients, none being an unpronounceable or doubtful word) any excuse for a little bit of chocolate sounds perfect to me. So and without shame to say it with the excuse that is Easter time I bring you some delicious chocolate and nuts treats that couldn’t be easier to make. Actually it’s so simple that I don’t even know if I can call it a recipe…But since they are so good and an awesome alternative to shop bought candy that I have to share it with you.

Of course the best is to make the chocolate ourselves. And yes I still state the recipe is crazy simple. To make chocolate at home we just need cocoa butter, cocoa powder (better if is raw) and a natural sweetener. I have said this a couple times but it’s important so I’ll say it again: pay close attention to the cacao you buy since most multinationals use chocolate that represents miserable working conditions and the destruction of natural habitats and forests in developing countries. So always make sure your cacao and chocolate has the fair trade symbol on the package. Being a conscious consumer is a simple way of ensuring we all live in a fair world.

You can keep the recipe quite simple or add extra flavors to the chocolate. I’ve used vanilla but try coffee or orange zest or skip the cacao powder and do white chocolate. You can let your imagination run free and create a whole lot of delicious options!

Have a cheerful Easter and enjoy the sunny weather and the company of the ones you love!

Ingredients

  • 200gr of mixed nuts (I’ve used almonds, hazelnuts and walnuts)
  • 120gr cacao butter
  • 70gr unsweetened cacao (raw is best)
  • 1 tbsp of maca (opcional)
  • 1 pinch of real vanilla powder
  • 1 pinch of sea salt
  • 2 tbsp of maple syrup

Preheat your oven to 170ºC. Once it is hot toast your nuts for 15 to 20 minutes (be careful not to burn them). When toasted roughly chop them and set aside.

Melt the cacao butter on a double boiler, being very careful not to overheat it. In another bowl sieve the cacao powder, add the salt, maca, vanilla and stir. Pour in the melted cacao butter, maple syrup and whisk to combine. Mix in the nuts.

Lay a tray or the kitchen counter with parchment paper. With a spoon make little cluster of nuts and chocolate (like in the photo). Allow it to set at room temperature. Once solid remove from paper and store in the fridge.

Note: If you don’t want to make your own chocolate you can always melt a bar of good dark chocolate (at least 70% cacao)

 

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