Sopa cremosa de funcho e limão / Creamy fennel and lemon soup

(for the English version please scroll down)

Estando novamente de visita ao Canadá o conceito de Primavera teve de sofrer alguns ajustes já que só na semana que passou nevou consideravelmente…Tudo isto contrastando com as fotografias de praia que fui vendo e recebendo directamente de Portugal deu por mim a constatar que cantinho de mundo abençoado nós temos!

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Claro que mau tempo lá fora significa mais tempo em casa e mais tempo em casa significa mais tempo da cozinha. Agora, não significa é vontade de fazer receitas de saladas e coisas fresquinhas mas acho que ainda é bom tempo para uma sopinha. O que vos parece? O mundo das sopas é tão variado e permite fazer tantas variações que nunca me deixo de surpreender quando as coisas simples resultam tão bem.

Quando voltámos  das compras com um bolbo de funcho com rama e tudo o que se tem direito apeteceu-me logo que este curioso vegetal fosse a estrela do prato. E se por um lado não queria uma sopa muito pesada já que e apesar da neve lá fora não deixa de ser Primavera, também não queria uma sopa demasiado leve. No meio está a virtude as they say. Para conseguir uma sopa bem cremosa e sem recurso a natas ou coisas do género nada melhor do que um bocadinho de feijão branco. O feijão para além de uma textura perfeita ainda torna a sopa mais rica em proteína e fibra win win (desculpem lá os anglicanismos mas é o que dá estar a falar essencialmente inglês há mais de 2 semanas). Para tornar a sopa mais fresca e inesperada o funcho é acompanhado pelo limão em quantidade generosa que nos transporta logo para a estação primaveril.

A sopa podia ficar só pelo puré mas se há coisa que gosto quase tanto como de sopa são os toppings para a acompanhar. Muitas vezes a diferença entre um prato bom e um prato óptimo está na riqueza das texturas e no jogo de contrastes de sabor. Se pensarmos que da primeira colher até à última a sopa saberá sempre ao mesmo, uns toppings vão dar muito mais vida a cada colherada! Não só isso, como a fazem mais bonita e todos sabemos que é bem verdade que os olhos também comem. Podem parecer complicados mas são muito simples, umas fatias fininhas e crocantes de funcho no forno, as folhas do próprio funcho, raspa de limão, pimenta preta e o imprescindível fio de azeite e a vossa sopa acabou de passar de boa para especial!

Que a Primavera vos continue a fazer sorrir!

Ingredientes

(para 2)

  • 1 bolbo de funcho (com as folhas de preferência)
  • 1 cebola média
  • 1 talo de aipo
  • ½ chávena de feijão branco cozido
  • 1 e ½ colheres de chá de ghee (ou óleo de coco inodorizado para uma opção vegan)
  • 1 limão bio (ou muito bem lavado porque é preciso a casca)
  • 1 chávena de água quente
  • Sal, pimenta preta, azeite

Pré-aquece o forno a 200ºC. Corta as frondes ao funcho e reserva as folhas (as que sobrarem usa para chá). Corta o funcho ao meio e com a ajuda de uma mandolina ou de uma faca bem afiada corta umas 6 fatias fininhas da parte central. Rega as fatias com ½ colher de chá de ghee e uma pitada de sal. Coloca-as num tabuleiro forrado com papel vegetal e leva ao forno até estarem douradinhas.

Corta a cebola e o aipo grosseiramente e refoga com a colher de chá de ghee e uma boa pitada de sal até que a cebola esteja bem translúcida, mais ou menos 5 a 7 minutos. Corta grosseiramente o restante funcho e junta ao refogado juntamente com a raspa de meio limão. Deixa cozinhar durante mais 5 minutos com cuidado para não queimar. Junta o feijão e a água e deixa cozinhar por 10 minutos. Junta o sumo de ½ limão e uma boa pitada de pimenta preta. Com uma varinha mágica ou no liquidificador transforma a sopa em puré. Prova e rectifica os temperos.

Serve a sopa com as fatias de funcho crocante, um fio de azeite, raspa de limão, folhas de funcho picadas e uma boa pitada de pimenta preta.


Creamy fennel and lemon soup

Being once again visiting Canada my idea of spring had to be tweaked a little bit since only last week there were 3 days of considerable snow… All of this contrasting with the beach photos that I was seeing from Portugal made me acknowledge what a blessed piece of land we have over there!

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Of course that the bad weather outside means more time indoors and more time indoors means more cooking experiences. Now, that doesn’t mean I’m really up for salads but I think there’s still time for a good old cup of soup. Do you agree? The soup world has so many possibilities that I’m always surprised when the simplest things turn out so well.

When we came back home from groceries with a lovely leafy fennel I immediately knew I wanted to big it up. If on one hand I didn’t want a very heavy soup since and despite the snow outside it is indeed spring, I didn’t want an overly light soup either. I was aiming for the virtuous middle. To achieve a nice and creamy soup without using dairy, nothing is better than white beans. Beans not only give a perfect texture to the soup but also make it richer in protein and fibre, major win win. To freshen up and to surprise the palate the fennel is paired with a generous amount of lemon that helps swiping us straight to spring.

And if there’s something that I like almost as much as soup are soup toppings. Most of the times the difference between a good dish and a great dish is in the richness of textures and the contrast of flavors. If we think that from the first to the last spoonful a soup doesn’t change, toppings will give a lot of life to the soup. Not only that but they also make it prettier and eyes eat as well as we all know. They may seem complicated but trust me they are super easy to make: thinly crunchy slices of roasted fennel, the fresh leaves of the fennel, lemon zest, black pepper and the tradicional drizzle of olive oil will take your soup from good to special!

May spring keep on making you smile!

Ingredients

(for 2)

  • 1 fennel bulb
  • 1 medium white onion
  • 1 stick of celery
  • 1 ½ tsp of ghee (or unscented coconut oil if you want to keep it vegan)
  • ½ cup of cooked white beans
  • 1 organic lemon
  • 1 cup of boiling water
  • Sea salt, black pepper, extra virgin olive oil

Preheat the oven to 200ºC. Save some fennel leaves for garnishing. Cut the fennel in half and with a mandolin or a very sharp knife cut 6 fine slices from the center part. Drizzle ½ tsp of ghee on them, add a pinch of salt and roast in a tray until golden.

Roughly chop the onion and celery and gently fry them with a tsp of ghee and a good pinch of salt until the onion is soft, around 5 to 7 minutes. Roughly chop the fennel and add it to the onion with the zest of ½ the lemon. Let it gently fry for more 5 minutes. Add the beans and water and let it simmer for 10 minutes. Add the juice of ½ the lemon and a good pinch of black pepper. Blend the soup until very soft, taste and adjust the seasoning.

Serve the soup with the slices of crunchy fennel, a drizzle of olive oil, more lemon zest, chopped fennel leaves and a good pinch of pepper.

 

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6 thoughts on “Sopa cremosa de funcho e limão / Creamy fennel and lemon soup

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